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Algunos resultados de exámenes en la secundaria Spoto eran demasiado buenos para ser verdad

RIVERVIEW - Isaac Anderson no sabía que no debía dejar las respuestas de las pruebas en las paredes de su aula de estudios sociales.Eso es lo que el maestro de 40 años de edad les dij
Los estudiantes se reúnen durante la hora de salida enla Escuela Secundaria Spoto en Riverview, donde un maestro renunció por problemas de evaluación y la exdirectora está siendo investigada. Foto: Octavio Jones/ Tampa Bay Times
Los estudiantes se reúnen durante la hora de salida enla Escuela Secundaria Spoto en Riverview, donde un maestro renunció por problemas de evaluación y la exdirectora está siendo investigada. Foto: Octavio Jones/ Tampa Bay Times
Publicado Jun. 6, 2019

RIVERVIEW - Isaac Anderson no sabía que no debía dejar las respuestas de las pruebas en las paredes de su aula de estudios sociales.

Eso es lo que el maestro de 40 años de edad les dijo a los funcionarios del Distrito Escolar del Condado de Hillsborough cuando fueron llamados para revisar los sorprendentes altos resultados de sus estudiantes. Poco antes de presentar su renuncia formalmente, Anderson dijo que pensaba que las reglas de seguridad de las pruebas eran para los exámenes estatales, no para los suministrados por el distrito.

La salida de Anderson de la Escuela secundaria Spoto coincide con un examen detallado de la escuela, debido a que el año pasado sus tasas de graduación en aumentaron considerablemente.

Las investigaciones sobre Anderson y la ex directora Glennis Pérez comenzaron en enero y febrero, poco después de que el superintendente Jeff Eakins organizó una fiesta donde brindaron de perros calientes en Spoto para celebrar los últimos números de graduación. Todos los directores del distrito fueron invitados.

Hillsborough está en camino de alcanzar la meta de Eakins de alcanzar un 90 por ciento en la tasa de graduación para 2020, una mejora rápida de las tasas que alcanzaban los medios 70 solo hace unos años. Ese día en Spoto, Eakins elogió a los líderes escolares por crear oportunidades para estudiantes con discapacidades e interrumpir el ciclo de pobreza multigeneracional.

"No tiene precedentes, espero que lo sepan", dijo Eakins a la multitud.

Para obtener un diploma, los estudiantes deben pasar los exámenes estatales de competencia en matemáticas e inglés o tomar exámenes alternativos en su lugar. Deben completar un número suficiente de créditos. Y deben mantener al menos un promedio de calificaciones de 2.0, un área donde un maestro que ayuda a los estudiantes a aprobar sus exámenes puede afectar el rendimiento general de una escuela, incluida la tasa de graduación.

Anderson renunció a su puesto de profesor en abril. Pérez abandonó la escuela, pero no el distrito, poco después de que los investigadores comenzaron a concentrarse en ella. Ahora es una "administradora en asignación especial", según Yinka Alege, una subdirectora del distrito que supervisa Spoto y otras escuelas con problemas que se encuentran bajo la iniciativa de Escuelas de Logros de Hillsborough.

Un nuevo director, Jazrick Haggins, se hizo cargo de Spoto en mayo.

Tanto Anderson como Pérez trabajaron juntos anteriormente en la Escuela Secundaria Brandon, donde Pérez era subdirectora.

La nueva escuela había obtenido calificaciones de C del estado durante años, y estaba incómodamente cerca de una D.

Para cuando llegaron, la tasa de graduación de Spoto había aumentado a 88.3 por ciento en 2018, un aumento de casi 8 puntos porcentuales en comparación con 2017. Fue el mayor incremento entre las 27 escuelas secundarias de Hillsborough, como lo señaló el distrito en un comunicado de prensa de diciembre 21.

Pero la escuela tenía otra distinción: a pesar de que su tasa de graduación se disparó, la tasa de aprobación para los estudiantes de noveno y décimo grado que tomaron el examen estatal de artes del lenguaje en inglés, un requisito clave para la graduación, continuó rondando el 30 por ciento. El año pasado, la brecha entre esa tasa de aprobación y la tasa de graduación fue la más alta en el distrito.

Anderson trabajó para el distrito por más de una década. Fue entrenador de fútbol y enseñó historia en Brandon. Recibió una carta de amonestación en 2015 debido a una relación personal con una exalumno que se había graduado y había cumplido los 18 años, según muestran los registros. La oficina de estándares profesionales del distrito, aunque no encontró ninguna base para una acción legal, le dijo a Anderson que "percibía que su toma de decisiones errónea era inapropiada y poco profesional".

Anderson se unió al personal de Spoto tres años después.

Debido a que Spoto es una Escuela de Logros, se espera que los maestros les den a los estudiantes exámenes uniformes y conocidos como "evaluaciones comunes" durante cada semestre para asegurarse de que estén preparados para los exámenes del distrito en diciembre y, en última instancia, los exámenes estatales en la primavera.

Cherie Miller, una maestra de recursos, y la directora del departamento de estudios sociales, Ross Webster, notaron que los estudiantes de Anderson en Historia de Estados Unidos obtuvieron calificaciones mucho más altas en los exámenes de diciembre que en las pruebas anteriores. Compartieron los números con los supervisores en la sede del distrito.

Los puntajes de "evaluaciones comunes" en las clases de Anderson anteriormente habían sido los más bajos en la escuela, con menos de la mitad de sus estudiantes aprobados. Sin embargo, en el examen semestral, tuvieron una tasa de aprobación del 59.7 por ciento.

Sus estudiantes estaban superando a sus compañeros en todos menos en tres de las escuelas secundarias del distrito. Y tenían 7 puntos más que los estudiantes de Miller, a pesar de la maestra que había sido asignada para ayudar a Anderson a mejorar su enseñanza.

Los estudiantes comenzaron a hablar, y cuatro acordaron presentar declaraciones escritas.

Dos escribieron que Anderson dio dos o tres respuestas durante el examen porque no había cubierto el material. Los otros describieron que había dos carteles en la pared, a simple vista, que contenían respuestas de la prueba. Y aunque uno escribió que Anderson recolectó teléfonos antes del examen, ese estudiante dijo que Anderson no parecía hacer ningún esfuerzo para asegurarse de que los niños no tuvieran un segundo teléfono o un reloj inteligente.

Los supervisores de pruebas entrevistaron a Anderson el 12 de marzo y lo encontraron "muy sincero", según su informe. Dijo que a lo largo de su carrera docente había dejado pósteres para exámenes regulares, solo para exámenes estatales. Dijo que el examen de este año era nuevo y que no había podido cubrir todo el material.

"Estaba convencido de que no creía que el examen semestral fuera tan" importante "como las pruebas estatales que se dan", dice el informe. Repitiendo que siempre usaba carteles, dijo que "realmente no entendía por qué eso no sería apropiado el día de la prueba". Tampoco, hizo nada de esto para obtener ganancias monetarias.

Después de su renuncia, aparecieron mensajes de apoyo en las redes sociales de los estudiantes que dijeron que le habían tendido una trampa. Publicaron videos de Anderson rapeando en clase, una práctica que usó en su enseñanza.

"Los extraño y los amo a ustedes también", les respondió en un mensaje que se publicó en una página de Instagram llamada "bringandoback". Los instó a estudiar para el examen estatal de fin de curso y a "mantenerse concentrados en la meta". "Estaré bien".

El Tampa Bay Times no pudo comunicarse con Anderson ni Pérez para hacer comentarios.

Ha sido un año difícil para la secundaria Spoto, que tiene algunos de los resultados más bajos en una encuesta que los maestros completaron en el momento en que Pérez renunció. Entre el 75 y el 95 por ciento dio respuestas negativas a preguntas sobre el comportamiento de los estudiantes. Menos del 17 por ciento estuvo de acuerdo en que "hay un ambiente de confianza y respeto mutuo" en la escuela.

Mientras el distrito investiga a su predecesor, Haggins está trabajando para mejorar esa atmósfera, dijo Alege, el subdirector que supervisa a Spoto.

El nuevo director se ha estado reuniendo con los maestros individualmente y buscando formas de equilibrar los problemas de disciplina de la escuela con la necesidad de asegurarse de que todos los estudiantes reciban la instrucción que necesitan, dijo.

"El objetivo de Jaz es escuchar", dijo Alege. "Y lo han estado recibiendo muy bien".

En cuanto a los estudiantes, dijo, Haggins "está estableciendo un tono para los estudiantes de la escuela. Él quiere que sepan que pueden pasar un buen rato. Pero cuando se porten mal, serán encaminados ".